美国花720万美元向俄罗斯购买阿拉斯加的故事

美国的阿拉斯加州是美国的第49个州,它的面积为171万平方公里。这块土地原本是俄罗斯的美洲殖民地,在1867年,美国花费了720万美元向俄罗斯购买了这块土地,相当于每英亩(6亩)2美分。然而因为当时一些美国政客和记者认为阿拉斯加是一片贫瘠的荒地,购买阿拉斯加这件事被俗称为 西华德的蠢事。这个说法一直流传至今,虽然后来发现阿拉斯加储存有大量的金矿和石油,更不用说每年夏天来该州旅游的大批游客了。

阿拉斯加有人居住的时间比美洲任何一个地方都要长,第一批阿拉斯加居民从亚洲迁居过来的时间不晚于15000年前。1741年,丹麦探险家维图斯·白令率领一支俄罗斯探险队抵达阿拉斯加,代表俄罗斯沙皇占领了这片土地。

俄罗斯毛皮商人很快就开始在这里做生意,不过一般只待很短的时间。事实上,直到1784年才出现了永久性的殖民定居点,在阿拉斯加居住的俄罗斯人在任何时候都没有超过几百人。俄罗斯的这块殖民地不能自给自足,需要依靠当地印第安部落、英国人和美国人提供补给。

最终,俄罗斯官员开始担心美国移民有一天会像在德克萨斯那样占领阿拉斯加。这些官员还担心这个几乎毫无防御能力的殖民地会被英国侵占。英国是一个海军强国,曾在克里米亚战争(1853-1856年)中打败过俄国,并使其饱受债务的蹂躏。

最糟糕的是,阿拉斯加的毛皮贸易衰落了,连沙皇的亲弟弟都宣称阿拉斯加是俄国无法承受的奢侈品。到了19世纪50年代末,俄国和美国就出售该领土进行了初步谈判。谈判因美国内战的爆发而中断,但在此之前,参议员威廉·西华德,一个热心的扩张主义者,后来在林肯和约翰逊政府期间都担任过国务卿,宣布阿拉斯加的城镇和堡垒都将 成为我自己国家的前哨。

在内战结束后的几个月内,美国国务卿西华德向俄国驻美公使爱德华·德·斯托克尔提出了购买阿拉斯加的事宜。随后爱德华·德·斯托克尔得到了沙皇出售阿拉斯加的授权。1867年3月11日左右,西华德和斯托克尔开始了秘密谈判,经过通宵达旦的工作,两人于3月30日签署了一份条约,规定美国将以720万美元(相当于2019年的1.32亿美元)价值的黄金购买阿拉斯加。作为当时典型的做法,美俄双方都从未征求过阿拉斯加印第安人的意见。西华德希望美国参议院在当天就批准该条约。但此事却悬而未决了近10天,在此期间,西华德举办了几次豪华的晚宴,目的是为了说服与会的参议员们批准这项购买协议。

购买阿拉斯加的协议,让美国的新闻界着实热闹了一番。大多数报纸都支持这一协议,但少数人,主要是和激进派有关的人,无情地抨击它,把阿拉斯加称为 约翰逊的北极熊花园(安德鲁·约翰逊是当时的美国总统)、俄罗斯童话之境等名称。后来的人,则称之为“西华德的蠢事”。

《纽约论坛报》的编辑霍勒斯·格里利带头反对,他写道,其他原因除外,阿拉斯加的大部分地区是 负担……就是当礼物送给我们,我们也不想要。一些参议员同样持怀疑态度。不过最后,购买阿拉斯加的条约在4月9日还是以37比2的投票结果获得批准。

之后,美国总统安德鲁·约翰逊任命拉弗尔·卢梭将军来接管阿拉斯加的管制权。1867年8月31日,卢梭从纽约出发,穿过巴拿马,到达旧金山,那里有满载军队和补给的船只在等着他。从旧金山出发,卢梭忍受着晕船和寒风的折磨,缓慢地北上到达阿拉斯加唯一有规模的俄国小镇锡特卡。

10月18日晚些时候,俄罗斯国旗被取下,美国国旗在俄美军队和一些土著领袖参加的仪式上被升起。卢梭报告说,俄国人和美国人之间的所有交涉 都是最友好的,他接着描述了阿拉斯加的气候(雨量很大)、人民(安静、有秩序、守法)、渔业(非常好),甚至土豆(小……但味道非常好)。俄国军队离开了,在阿拉斯加居住的所有俄罗斯平民都可以选择成为美国公民。

然而,购买阿拉斯加一事并没有就此结束。美国众议院共和党人为了使安德鲁·约翰逊总统难堪,拒绝为这次购买拨付款项。此外,马萨诸塞州的一个显赫家族声称,他们应该得到720万美元中的一部分,因为他们在克里米亚战争期间向俄国提供了武器,而俄国政府没有向他们付款。

最后,在1868年7月,当安德鲁·约翰逊失去了总统提名后,众议院以113-43的投票结果将这笔钱交给了俄国。后来国会的调查显示,俄国公使斯托克尔在这段时间内贿赂了政治说客和记者。而安德鲁·约翰逊总统和另一位美国官员写的私人笔记显示,在国务卿威廉·西华德知情的情况下,俄国公使斯托克尔同样向国会议员们支付了数万美元的贿赂。

尽管购买阿拉斯加一事丑闻重重,但西华德没有浪费时间,很快就去享受他的劳动成果。1869年,从政府退休几个月后,西华德就前往阿拉斯加。在阿拉斯加锡特卡,他参观了啤酒厂和锯木厂,会见了市议会成员,观看了阅兵式,并在街上散步。他的儿子后来写道:那里的人口和服装是一个奇怪的混合体。穿着民族服装的俄罗斯人;穿着蓝色制服的美国士兵;穿着毛毯式服装、插着羽毛的印第安人,以及穿着旧金山蒙哥马利街最新风格服装的商人和旅行者。西华德还前往更北的政府科学家的营地,准确地预言了阿拉斯加将成为美国的一个州和一个旅游胜地。如今,阿拉斯加的一座城市、一条公路和一个半岛都以他的名字命名。

Author: yabonet

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