英国那些不可不知的下午茶故事

茶是待客交友中不可或缺的一部分,英国人爱喝茶是世界闻名的,16世纪中国的茶叶传到西方,英文中tea的发音原是福建某地方言对茶的叫法。最早作家塞缪尔在日记中记道:“我喝了一杯以前从未喝过的茶。”这一天是1660年9月25日,茶叶大概就是在那个时候传入欧洲的。

茶叶从福建的茶园中采摘下来,通过丝绸之路用骆驼和帆船传往西方。1750年,英国人托马斯·肯特撰写的茶经,这大概是西方最早的一本茶学专著。茶叶从此风行西方,成为英国人生活中不可或缺的一部分。据统计目前英国每年都有297亿加仑的水用于泡茶,全国每天平均要饮19.6亿杯茶,这个数字应当说是够惊人的了。茶在全世界变成了几乎与面包和大米一样重要的物质了。饮茶成为他们生活的一部分,是英国人表现绅士风度的一种礼仪,也是英国女王生活中必不可少的程序和和重大社会生活中必须的礼仪。

英国最著名的童话《爱丽丝漫游仙境》,是英国儿童最喜欢的童话故事,在爱丽丝漫游仙境的时候,也要从不间断的享受下午茶时光,这足以说明下午茶的风俗在英国有多么历史悠久且深入人心。英国著名诗人拜伦的诗句里写道“你还在心情忧郁吗?那就去喝中国茶吧。”乔治吉辛在《亨利莱克洛夫特的一生》中也描绘了喝茶的美好感觉,“茶壶送进书房来时,房间里立即弥漫着沁入心脾的芳香。一杯茶落肚后,整个身心得到了极好的慰藉。绵绵细雨中散步归来,一杯热茶所提供的温馨美妙得难以形容。”

在英式下午茶文化的熏陶下,英国文学家与众不同的显著特点,就是时常表现出对中国茶的歌颂。18世纪英国文坛泰斗塞缪尔约翰逊自称是“与茶为伴欢娱黄昏,与茶为伴抚慰良宵,与茶为伴迎接晨曦。典型顽固不化的茶鬼”。他创立的文学俱乐部便曾以茶会友,风靡一时。剧作家皮内罗对品茶的精神文明更是赞赏备至:“茶之所在,即是希望之所在。”其他如诗人华兹华斯、作家狄更斯等,无一例外地对茶文化赞赏有加。茶在英国文学作品中更是频频出现,娓娓道出人物的生活及场景,例如在凯瑟琳·曼斯费尔德的短篇小说《花园茶会》中,富贵人家为举办一场下午茶会,在花园里搭帐篷,请专门的乐队,做精致的点心,定制昂贵的糕饼,煞费苦心,不亚于一场大型私家宴会。亨利·詹姆斯的长篇小说《一位女士的画像》讲述一位年轻、貌美、聪明的美国女郎前往欧洲“探索人生”,开篇就是泰晤士河畔典型的英国风景中进行的一场雅致的下午茶会。

劳伦斯《儿子与情人》中几乎每一章都出现的下午茶场景,那些生活在底层的矿工和他们的子女在下午茶中体验着人生的各种滋味,那个颇有小资情调的矿工妻子铺上上好的桌布,洗净细瓷的蓝花儿茶杯,请来毕业于牛津大学的小镇牧师,共享一个昏暗但暧昧的午后。在夏洛蒂·勃朗特的文学作品中,常常能看到有关茶、下午茶、茶点、茶田、茶具的描写。《傲慢与偏见》中的众多主角们用完餐后必有中国茶会。这也颇能说明英国人对茶发自内心的酷爱。

多数英国成年人在被问及“你要喝什么饮料”时,回答都是“Tea forever(永远都是茶)”。英国人平均每人每天要喝5杯茶,英国每天要喝掉1.35亿杯茶,年茶叶消费量占世界总产量的1/4。英国每年出版一本《全英最佳茶屋指南》,专门介绍有特色的喝茶场所,其中伦敦里兹饭店的茶室以昂贵与尊贵名列前茅。这个饭店是已故戴安娜王妃同赴黄泉的男友多达之父的产业,戴妃生前时常光顾。来这里喝下午茶,男士必需打领带才能入内,并一定得事先预订座位,最忙时需提前两个礼拜方能觅得一席。事实上对很多人来说,到里兹喝茶被视为一项不同平常的经验。高尚迷人气氛、入口醇香的红茶,华丽的茶具、高贵的厅堂、红男绿女以及训练有素的酒保浑然一体,体现了物质与精神并重的享受。

Author: yabonet

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